Visite de la Reine Elisabeth II d’Angleterre à Rouen

Cabinet de la Préfecture de Seine-Maritime
19 mai 1972
France - Rouen - Archives départementales de Seine-Maritime
29 W (Z 83404)
Période contemporaine
Relations politiques et militaires

Cette visite, dont la presse locale et nationale fait largement écho, est très solennelle puisqu’il s’agit du deuxième voyage officiel de la reine Elisabeth II d’Angleterre en France. C’est également la première fois qu’un souverain britannique se rend à deux occasions dans un même pays étranger. La première visite en avril 1957 s’était essentiellement déroulée à Paris. Pour ce second voyage, du 15 au 19 mai 1972, le couple royal se rend également en Provence où il visite Nîmes, Arles, Avignon, Saint-Rémy et la Camargue. De retour à Paris pour une dernière visite à l’Elysée le matin du 19 mai, la reine Elisabeth et le prince Philip se rendent à Rouen en début d’après-midi pour une visite de deux heures rigoureusement minutée. Ils sont accueillis à la gare par des personnalités, dont le préfet de région M. Eriau et le sénateur maire Jean Lecanuet et par une foule enthousiaste installée sur le chemin du cortège. A cette occasion, les écoles ainsi que de nombreuses administrations ont fermé afin de permettre au plus grand nombre d’assister à cet événement. Des mesures exceptionnelles de circulation et de sécurité ont été arrêtées par la préfecture dès le 15 mai 1972 afin d’accueillir la reine et les 36 personnes de sa suite. Après un passage en voiture place du vieux marché et devant la cathédrale, le couple royal se rend, en petit comité, au cimetière de Saint-Sever pour un hommage aux 12 000 soldats britanniques morts au cours des deux guerres mondiales. Le cortège rejoint ensuite le yacht royal « Britannia » sur lequel la reine offre une réception aux personnalités qui l’ont accueillie lors de son voyage officiel, avant de quitter le port en fin d’après-midi, achevant ainsi cette visite très médiatisée. 

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