Abbatiale de Fécamp, aquarelle de Paul Marny

XIXe s.
UK - Lewes - Hastings Museum
2010.4
Période contemporaine
Relations politiques et militaires

Dès le règne de Guillaume Longue-Epée (927-942), fils de Rollon, Fécamp jouit d’une place particulière en raison de l’établissement vers 930 d’une résidence ducale près de l’ancienne abbaye désertée à la fin du IXe siècle et qui sera rétablie, d’abord en tant que collégiale, en 990 par Richard Ier, puis en tant qu’abbaye en 1001 par Richard II. L’abbaye est l’un des rares établissements religieux à posséder des domaines en Angleterre avant 1066.En effet, le roi d’Angleterre Ethelred II, époux d’Emma, fille de Richard Ier duc de Normandie, avait déjà sans doute envisagé de donner à Fécamp le territoire de Rameslie (comprenant, entre autres, Rye) dans le Sussex, mais il mourut trop tôt. Son successeur, Knut, réalisa son projet, sans doute peu après 1017. Peu après 1028, Knut concéda également à l’abbaye les deux tiers des droits de péage de Winchelsea, ainsi que Brede. L’importance stratégique et commerciale de ces donations est considérable. Quelques années plus tard, probablement entre 1042 et 1047, Édouard le Confesseur accorda la seigneurie côtière de Steyning (West Sussex) à l’abbaye, qui devait ainsi contrôler une partie importante du littoral du Sussex, dont Hastings. Cependant l’abbaye ne prend réellement possession de certaines de ces terres, dont Steyning, qu’après 1066, puisque ces terres sont confisquées par Harold.

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